【中国汉字之魅力】———徐德江
主持人:汉字是人类文字中唯一的老寿星,在世界上,曾形成了“汉字文化圈 ”。然而,它曾一度缩小了,但现在又出现了扩大的趋势。今天刊登的这篇文 章,以翔实的材料,介绍了汉字在世界上广泛而又深刻的影响。
中国改革开放伟大事业的成功,使海外的汉字热潮,一浪高过一浪。
1994年1月,我在美国哈佛大学东亚语文系汉语教学组作了“科学的汉字 教育”演讲后,一位女教师激动地说,她要建议华语学校立即采用科学汉字教 育方法,因为大家学汉字汉语的心情实在太迫切了。白慕堂(中国名字)教授 也介绍说:哈佛大学东亚语文系汉语教学组当年收的学生,比上一年增加了 60%。
1994年7月一个星期四的晚上,我们在新加坡举办了一次“科学汉字教育 讲座”。第二天午后,我们在饭店接到新加坡华语教师总会会长陈经源先生的 电话,恳切要求我们于星期六晚7时半再举办一次讲座。因为星期天早5时我 们就要离开饭店去机场回北京了。盛情难却。当我们按时步入会场时,完全出 乎意料,会场坐满了人,参加实验的儿童有30多人。我原以为,陈先生与我 通话后,包括晚上睡觉,到开会时仅20多小时,出席者最多不会超过50人 ,实验儿童能有三五人就不错。然而,竟都超过了几倍。这种渴望学习的热情 ,使我们非常感动。
令人鼓舞的是,一些有识之士根据最新的科研成果的技术,越来越全面而深入 地发现了汉字的科学性。
日本东京电机大学和日本电信电话公司研究表明,大脑对汉字反应的速度要比 假名快3倍。主持实验工作的东京电机大学教授小谷诚认为,人们认识假名单 词需3个过程,从画面图案到声音,然后到意思,而汉字单词不需声音转化过 程,从形就可以直接理解意思,所以认识的速度就要快得多,具有表音文字所 没有的快速阅读优势。
过去认为,汉字的方块形和直接表意是缺点,现在看来,是优点。这优点不仅 使汉字具有快速阅读的优势,还有更深刻的意义。
日本教育博士、汉字教育专家石井勋教授给我写信说:“我们日本人能用日语 读汉字,也可以用英语和德语读汉字。”“所以我认为世界上的人们如果都能 使用汉字,即使语言不通,也可以交流。我一点也不懂汉语,但却理解你信中 的内容,我想,如果世界上的人们都能这样的话,该有多好啊!”这与中国中 文信息研究会创始人钱伟长教授的观点是一致的:“阿拉伯数字:1、2、3 、4、5、6、7、8、9、10……这10个符号全世界念得都不一样。广 东话跟北京念的不一样,但写出来是一样的,你写出来大家都认得的。我们的 文字就是这样。所以,我觉得这是未来的国际文字。”
1995年10月9日,香港著名语言文字学家安子介先生在人民大会堂举行 的首届汉字文化国际学术研讨会上郑重地宣告:“我经过长期的研究,曾提出 ‘汉字是中国的第五大发明。’这第五大发明———汉字对推动人类文明的发 展,意义甚为重大。同时我坚信,在不久的将来,汉字将会在全世界普及运用 ,成为世界语。这次研讨会有这么多的海内外学者参加,就证明了这一点。我 们要教育一代又一代的学人,重视汉字、发扬汉字,以推动人类文明的发展。 ”称“汉字是中国的第五大发明”,是从人们的认识次序讲的。从产生的次序 看,汉字在造纸和印刷术之前。人们的认识是随着科学技术由低级向高级发展 而逐步提高的。简单的、比较低级的事物,人们先认识;高级的、比较复杂的 事物后认识。这是人们认识发展的规律。用简单的机械打字机和铅字印刷作标 准来比较汉字与拼音字,结论是汉字不如拼音字。但用电脑,激光照排,以最 新的多学科的研究成果看,汉字比拼音字的优越性越来越多。过去认为汉字是 最难学的文字,是儿童学习文化科学知识的拦路虎,是儿童语言和思维发展的 桎梏。而现在,日本石井先生的汉字教育的成功,有力地证明:对日本儿童, 汉字比假名易学,比西方的拼音文字更易学。中国已蓬勃开展的婴幼儿科学汉 字教育也完全证实了这个新结论。
令人更为振奋的是,汉字有利于人类智慧的开发。1982年英国著名科学杂 志《自然》刊登一篇短文震动了世界。科学家们对英美法德日5国儿童的智商 进行测查,结果是,欧美等4国儿童智商平均为100,唯独日本儿童智商平 均为111。原因何在?专家们认为,关键是日本儿童学习了汉字。石井勋先 生经长期实验和测查,日本儿童不学汉字的,入小学前智商平均也是100, 同欧美等4国儿童一样。学汉字的,时间长短与智商高低成正比。法国汉语教 师学会会长乐桑先生也明确指出:他教法国孩子学习汉字的主要目的,在于开 发法国儿童的右脑。安子介先生与郭可教授在《汉字科学的新发展》一书中揭 示了汉字利于开发人类智慧的奥秘:拼音文字主要是音码在大脑左半球上起作 用,可称为单脑文字;汉字是形码、音码、义码在大脑两半球上同时起作用, 可称为复脑文字。所以,婴幼儿学习汉字,有利于左右脑的谐调发展。
日本曾减少了可识的汉字字数,但现在又增加了,一些学者成立了“汉字振兴 协会”。韩国曾提出废除汉字的口号,但是1991年11月和1994年9 月在韩国汉城先后两次举行了“汉字优于拼音文字”的国际汉字学术研讨会, 并且成立了“国际汉字振兴协议会”。我出席了这两次会议,亲见韩国和日本 的学者们为振兴汉字而奔走呼号的情景。1994年9月29日韩国总统金泳 三接见我们9位代表时,韩国著名汉学家南广祜当面向金泳三总统提出在小学 开始学汉字的建议。
总之,百年来,世界潮流曾缩小了“汉字文化圈”;现在,世界潮流不仅在扩 大“汉字文化圈”,而且,还将促使汉字为建设二十一世纪人类的高度文明作 出更大的贡献。
    《人民日报海外版》    (19960514№C)
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